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「果樹王国ひがしね」をインタビュー

東根市観光物産協会さんで企画したさくらんぼ種飛ばしチャレンジツアー2011担当者の今野征さんにお聞きします!

まず、どのような想いで
企画されたのですか。

今野 征(以下、今野):これまでのようなイベントありきではなく、ただイベントに参加するのではなく、東根の観光資源を交えながら、ストーリー性のある楽しいツアー、着地型旅行商品の造成をという思いから企画しました

ストーリー性のある楽しいツアー、
具体的にはどのような
内容だったのですか。

東根温泉足湯で、
心身共にホッコリ癒されタイム

今野:まずはさくらんぼ狩りを楽しんでもらいます。で、さくらんぼ狩りを楽しんでもらいつつ、歴代チャンピオンに種飛ばしの極意(メンタル面も含め)を伝授してもらいます。大会へのモチベーションを高めてもらおうかと。それから昼食になるわけですが、山形牛の美味しい焼肉屋さんで[山形牛ランチ]を食べていただき、大会に向けてパワー・エネルギーを充電していただきました(笑)。そして大会本番です。種飛ばしチャレンジは1回だけ。これまでの一般の部の最高記録は16m05cmです。それを私としては、ぜひうちのツアーのお客様に新記録を樹立して欲しい、ツアーを実施するというよりはそれが願いになっています(笑)。参加者にはフードパックですけど、さくらんぼのお土産もつきます。それから、種飛ばし大会だけでなく会場内でいろいろな催し物をやっているのでイベントとしても楽しめるようになっています。最後は、大会出場お疲れ様ということでさくらんぼ東根温泉に入って心身共に癒してもらいます。これもこのツアーのセットに入っています。

ツアーの参加者は
どのような地域の方々ですか。

今野:参加者は29名で宮城、福島、東京、神奈川、山形県内からです。昨年で2回目ですが前回より参加者は増加しています。

このツアーのセールスポイントは。

今野:さくらんぼ狩りの新しい楽しみ方ということかなぁ。

ツアーに参加した方の反応は
いかがでした。

今野:一昨年、昨年と連続して参加した方で何とか3位以内に入りたいって気持ちで来るんですね、で、駄目だったんですけど、また来年挑戦しにきますって言われると、大変ありがたいなぁって思います。あと、種の飛ばし方が簡単そうにみえて意外に難しいから面白い、楽しいという声も多かったですね。

ツアーを実施する点で
どういう事で苦労されましたか。

さくらんぼ狩り

今野:時期的にちょっと早かったのでハウス物はあったけれど、さくらんぼの露地物の最盛期ではなかったんですね。さくらんぼの生育状況に左右される部分があります。赤くなっているさくらんぼをお客様に食べていただきたいし、ぜひ実施したかったので、ちょっと費用負担して実施しました。

具体的なプロモーションは、
どのように行ったのですか。

今野:[旅の発見]ですね。ほとんど[旅の発見]からの予約でしたね。[旅の発見]は[旅の発見]で検索サイトに乗っているので、そこからの集客、あと観光物産協会のホームページのトップに[旅の発見]を貼ってそこからの集客という流れをつくりました。あと、うちでは商品が売れないので観光物産協会報でこういう商品がありますよという紹介をしました。

最後に地域のPRを一言で

さくらんぼだけじゃない!
とっても甘縲怩「ラフランスも特産品!

今野:さくらんぼ生産量日本一、佐藤錦発祥の地、他にも桃、りんご、ブドウ、ラフランス、四季を通して新鮮な旬の果物を楽しめる『果樹王国ひがしね』に、ぜひ遊びにきてください

素人記者の質問にも笑顔で応えてくれた今野さん、東根の観光に熱い情熱を持ち、また、とっても気さくな方でした。ありがとうございました!東根市はさくらんぼ、温泉という観光資源があり様々な取り組みをしています。また、着地型観光という視点からも面白い素材があり新幹線、空港という交通アクセスにも恵まれた良い所です。

NPO法人こねくっとの取り組みも宜しくお願いします

さくらんぼ生産量日本一、佐藤錦発祥の地、他にも桃、りんご、ブドウ、ラフランス、四季を通して新鮮な旬の果物を楽しめる『果樹王国ひがしね』に、ぜひ遊びにきてください

東根市観光物産協会  http://www.higashine.com

今野 征(コンノ マサル)
性 別:男
出身地:山形県東根市
血液型:O型
趣 味:フォト・ジャズ・焼き鳥屋
特 技:得意技なし
チャームポイント:どこにでもいる普通―の人
山形県 東根市
山形県東根市は、山形県の中央部に位置し
東は仙台市、南は天童市・山形市に隣接した
温泉のある自然豊かな田園都市です。
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